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EPA otorga $6.2 millones al DRNA para el manejo de desperdicios sólidos en Puerto Rico

El desembolso es la primera parte de una subvención total de $40 millones

La Agencia federal de Protección Ambiental (EPA, en inglés) informó que otorgó $6.2 millones al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) –como primera parte de una subvención de $40 millones– para el manejo de desperdicios sólidos en Puerto Rico.

El desembolso, que se concreta a través de la Adjudicación Suplementaria para Ayuda por Desastres bajo la Ley de Presupuesto Bipartidista de 2018, es parte de los esfuerzos para ayudar en la recuperación del impacto de los huracanes Irma y María.

“Muchos de los vertederos y sistemas de rellenos sanitarios de Puerto Rico estaban enfrentando dificultades, como el incumplimiento de requisitos o la capacidad casi al tope, antes de los huracanes Irma y María, que generaron más de 12 millones de yardas cúbicas de escombros”, dijo Pete López, administrador regional de la EPA.

“Este financiamiento ayudará al gobierno de Puerto Rico a desarrollar más capacidad en sus programas de desperdicios sólidos y asistirá para que los vertederos o rellenos sanitarios municipales hagan mejoras urgentes”, agregó.

“La otorgación de estos fondos para enfrentar el histórico problema de desperdicios sólidos, agravado por los huracanes Irma y María, sin duda nos pone en ruta para desarrollar nuevos y mejores planes de manejo, reclutar y capacitar personal, activar una campaña de educación en las comunidades y, entre otras cosas, se hagan mejoras urgentes a los vertederos y rellenos sanitarios,” señaló Tania Vázquez Rivera, Secretaria de Recursos Naturales y Ambientales.

Con los $6.2 millones, que sufragarán la Fase 1 de un plan de trabajo, se contratará y capacitará personal, se hará un estudio de caracterización de basura y se actualizará el plan de manejo integrado de residuos. Además, se actualizarán las reglamentaciones de desperdicios sólidos, a fin de diseñar, construir y operar adecuadamente los sistemas de relleno sanitarios.

Una vez que el DRNA esté listo para comenzar la Fase 2 del plan de trabajo, la EPA colaborará con la agencia para adjudicar los $33.8 millones restantes de la subvención. En esta segunda fase, los fondos se usarán para reclutar y capacitar más personal, educar a la comunidad y asistencia técnica, efectuar evaluaciones de permisos y planes de cierre de rellenos sanitarios, así como realizar actividades de cumplimiento y aplicación de reglamentaciones sobre desperdicios no peligrosos.

 

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