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DRNA logra otorgación de fondos federales para la Reserva Bahía de Jobos

 

(Salinas, Puerto Rico) – La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés)  aprobó la asignación de $633 mil con un pareo estatal de $ 271 mil -para un total de $904 mil- para la operación y manejo de la Reserva de Investigación Estuarina Bahía de Jobos (JBNERR) en Salinas, informó este miércoles la secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales, la licenciada Tania Vázquez Rivera. La vigencia de los fondos es desde el 1 de octubre de 2017 al 31 de marzo de 2019.

“Luego de varias conversaciones con el personal de NOAA, logramos obtener los fondos para la Reserva de Investigación Estuarina Bahía de Jobos; y en esta ocasión la cantidad aumentó en comparación con el año pasado. De esta forma, obtuvimos $14 mil más que irán dirigidos exclusivamente para la reserva. Estos fondos federales nos ayudarán en las operaciones y manejo del área, una zona de alto valor ecológico. Asimismo, lograrán que se continúen las investigaciones, trabajos de educación y recreativas para el disfrute de los ciudadanos. Agradezco las gestiones de la comisionada residente, Jennifer González; el trabajo en equipo, como hicimos para la solicitud de estos fondos, logró lo que queríamos”, puntualizó la jefa del DRNA. 

El Sistema Nacional de Reserva de Investigación Estuarina (NERRS) consta de 29 áreas estuarinas de los Estados Unidos y sus territorios designados y manejados con fines de investigación y educación. Cada reserva dentro del sistema se elige para representar una región biogeográfica diferente en que se incluye una variedad de tipos de ecosistemas de acuerdo con el esquema de clasificación del programa nacional como se especifica en 15 CFR Parte 921, según la Ley de Administración de la Zona Costera. En Puerto Rico, JBNERR esta designada desde 1981 bajo un acuerdo de entendimiento entre la NOAA y  el DRNA. Los fondos asignados a JBNERR son para fines operacionales, trabajos de investigación, monitoreo, educación, entrenamiento y actividades administrativas.

Sobre la reserva

La Reserva de Bahía de Jobos es la segunda área Estuarina más amplia de Puerto Rico. Se extiende entre los municipios de Guayama y Salinas y sus terrenos fueron adquiridos por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales en 1981. Luego la región fue designada como Reserva Nacional de Investigación Estuarina Bahía de Jobos por la NOAA. La bahía de Jobos representa un ejemplo típico de un sistema estuarino en las costas áridas de la región caribeña.

Lagunas extensas, pequeños islotes poblados de manglares, praderas de yerbas marinas y arrecifes de coral caracterizan la costa de la Reserva. Los aportes de agua dulce llegan al mar de ríos y quebradas pero mayormente a través de acuíferos subterráneos y manantiales. El estuario de bahía de Jobos se denomina como un estuario diferente por esta característica, siendo el acuífero del sur su principal aporte de agua dulce.

La Reserva es hogar de varias especies en peligro de extinción, entre ellas el carey de concha, el manatí antillano y la mariquita. También tiene valor comercial como espacio para la recreación marina, para la pesca comercial y recreativa, como al igual para el ecoturismo. Para cumplir con los objetivos de la Reserva de Bahía de Jobos se han establecido varios  programas medulares que trabajan los sectores de investigación, educación y participación comunitaria.

La investigación científica en la Reserva es un esfuerzo combinado entre el personal técnico destacado en la Bahía de Jobos y la colaboración entre universidades, escuelas y otras agencias gubernamentales tanto como entidades privadas. La información que se genera, además de servir como herramienta para el manejo de la Reserva, contribuye al esclarecimiento de los procesos naturales que ocurren en los estuarios de nuestra región geográfica. Esta información técnica forma la base del programa educativo dirigido a especialistas y/o usuarios responsables en la toma de decisiones.

La Reserva provee varios mecanismos para facilitar y promover el desarrollo de proyectos de investigación entre profesores y  estudiantes universitarios, como a la vez, a otros grupos interesados. Como parte del programa regular de trabajo, se conduce una monitoría continua de las condiciones del estuario para así poder detectar cualquier cambio o deterioro en la calidad de su ambiente a través del tiempo.

El lugar también ofrece otros atractivos de interés general como lo es el sistema de veredas interpretativas a través de sus ecosistemas. El sistema de vereda se compone de:

  • Vereda el Salitral – La vereda el Salitral esta ubicada cercano al centro e visitantes de la Reserva. Es la más utilizada en nuestros recorridos guiados. La vereda atraviesa diferentes ecosistemas como lo son el humedal, bosque de mangle negro y rojo. La vereda comienza desde el centro de visitantes y finaliza en el muelle utilizado por personal de la Reserva.
  • Vereda Jagüeyes – La vereda Jagüeyes se ubica al borde de terrenos utilizados para agricultura al norte del Mar Negro. Tiene una extensión de 0.75 milla. La vereda es nombrada por la proliferación de árboles de Jagüeyes a través de su extensión y atraviesa un bosque seco secundario, salitrales, manglares hasta finalizar en una laguna regida por los patrones de temporada.  La laguna se considera como un hábitat crítico  para el anidamiento de gran diversidad de aves migratorias costeras. Esta vereda contiene una torre de observación.
  • Vereda Cayo Caribe – La vereda se encuentra localizada en Cayo Caribe y tiene una extensión de 0.68 milla. Esta vereda sólo puede ser accedida por agua y atraviesa bosques de mangle, praderas de yerbas marinas y arrecifes de coral. La vereda contiene una torre de observación donde se puede observar las comunidades locales cercanas, la bahía de Jobos, Mar Negro, los cayos que componen la Reserva y los arrecifes circundantes a cayo Caribe. Actividades de snorkeling son permitidas alrededor del cayo. Tour operadores utilizan la vereda y ayudan en su mantenimiento.
  • Vereda de Kayak – La vereda de kayak inicia en la pescadería de la comunidad de las Mareas y se extiende a través de Mar Negro. Los usuarios de la vereda pueden remar dentro de las aguas protegidas del Mar Negro, lejos del oleaje de aguas abiertas de mar abierto y la bahía de Jobos. La vereda se encuentra delimitada por rotulación que guía a los usuarios a través del bosque de mangle dentro de Mar Negro, los placeres ubicados dentro del bosque y los diferentes canales que componen el sistema. Tour operadores utilizan la vereda para dar un ofrecimiento de ecoturismo a través del alquiler de kayaks y recorridos guiados dentro de Mar Negro.

 

 

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