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Sugerencias: corales, cotorra, deslinde, manejo, pesca, reservas

DRNA establece medidas para garantizar abastos de agua del sistema de acuíferos del sur

Se propone aprobar una declaración de área crítica para el sistema de acuíferos del Sur El Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) se propone aprobar una declaración de área crítica para el sistema de acuíferos del Sur, con el propósito de establecemedidas proactivas que detengan el grave deterioro que sufre y que pone en riesgo los abastos de agua para varios municipios de esa región, informó la secretaria Carmen R. Guerrero Pérez. La declaración—emitida al amparo de la Ley para la Conservación, el Desarrollo y Uso de los Recursos de Agua de Puerto Rico (Ley Número 136) del año 1976—comprende siete municipios sureños: Ponce, Juana Díaz, Santa Isabel, Coamo, Salinas, Guayama y Arroyo. “Se trata de un asunto de carácter urgente pues estos acuíferos que son la fuente de agua para cerca de 110 mil personas y para los importantes terrenos agrícolas en la zona sur”, expresó la funcionaria. Dijo que la precariedad del sistema se confirma en estudios comisionados por el DRNA al Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés) que indican que los acuíferos de Santa Isabel, Salinas y Ponce presentan contaminación con nitratos y sólidos disueltos que sobrepasan el límite establecido por la Agencia federal de Protección Ambiental (EPA) de 500 miligramos por litro. “Esas concentraciones ponen en peligro la fuente para abastos de agua potable y usos agrícolas, una situación que, de prolongarse, podría comprometer su uso a largo plazo. Es deber del DRNA proteger los recursos de agua del país, en especial en zonas como ésta donde el desarrollo de fuentes de abasto alternas requerirían inversiones cuantiosas del erario”, sostuvo la planificadora. Mencionó que en los pozos de Santa Isabel y Salinas se han observado conos de depresión que promueven la intrusión salina. La causa principal es porque las extracciones de agua exceden la recarga a los acuíferos. El DRNA ha estudiado la situación desde la década de 1980 cuando se predijo que el cambio en técnicas de riego y el nivel deextracción sostenido tendría un efecto negativo.  El USGS notó intrusión salina por primera vez en el año 1997. La Declaración de Área Crítica que propone el DRNA va dirigida a establecer medidas remediadoras de corto, mediano y largo plazo para recuperar el sistema. A corto plazo se establecería una veda de hincado de pozos, análisis y modificación de franquicias existentes, reducción en el volumen y variación en la operación de los pozos, cierre de pozos no autorizados y reducción de pérdida en el sistema de la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados. En ese término, se revisarán y comentarán los planes de ordenamiento territorial para que se ajusten a las necesidades de protección de las zonas de recarga de los acuíferos aluviales en cada municipio. A mediano plazo, se sustituirán las fuentes de extracción del agua por los canales de riego en el caso de los pozos agrícolas se promoverá la eficiencia en la extracción y uso del agua y expansión de monitoreo de las condiciones de los acuíferos. Mientras, a largo plazo se establecerán medidas de recarga de los acuíferos en los municipios de Santa Isabel y Salinas, proyectos que no se han hecho nunca en Puerto Rico, pero cuya efectividad se ha comprobado en otras partes del mundo. El agua para la recarga provendrá de fuentes como el río Coamo, para el acuífero de Santa Isabel; y el canal dePatillas, en el caso de Salinas. Como parte de la declaración, el DRNA celebra vistas públicas hoy miércoles en la Alcaldía de Juana Díaz y el viernes en el Centro de Bellas Artes de Guayama. Además, la ciudadanía puede acceder el Informe Técnico sobre el Estado de Situación de los Acuíferos del Sur en la Oficina de Secretaría del DRNA, en Río Piedras, las oficinas regionales de la agencia en Ponce y Guayama y en las alcaldías y bibliotecas de los municipios que son objeto de la declaración; igualmente, en el portal www.drna.gobierno.prPara más información puede llamar al 787-999-2200 extensiones 2519 y 2512. Los comentarios públicos se recibirán en la Oficina de Secretaría hasta 15 días después de las vistas públicas.

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