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Sugerencias: corales, cotorra, deslinde, manejo, pesca, reservas

DRNA celebra designación de áreas marinas en Puerto Rico como parte del programa Habitat Blueprint luego de competencia a nivel de todos los Estados Unidos

La secretaria del Departamento de Recursos Naturales, Carmen Guerrero Pérez, expresó su satisfacción ante el anuncio realizado por la National Oceanographic and Atmosphere Administration (NOAA) de que las reservas del noreste de Puerto Rico y la isla de Culebra fueron seleccionadas como el área de enfoque de hábitat (‘Habitat Focus Area’) para el Caribe como parte de los esfuerzos de conservación y manejo de hábitats costeros y recursos marinos, conocido como ‘Habitat Blueprint’. “Hábitat Blueprint o plan de hábitat es una estrategia de la NOAA para centrar los esfuerzos de conservación en áreas que son prioridad. La iniciativa permite aprovechar colaboraciones internas y externas necesarias para obtener beneficios medibles dentro de los hábitats claves, tales como: bahías, ríos, arrecifes de coral y manglares”, explicó la Dra. Antares Ramos Álvarez, del Programa de Arrecifes de Coral de la NOAA en Puerto Rico. Una vez se desarrolla un plan de hábitat, la NOAA selecciona ciertas áreas en las que priorizará los esfuerzos científicos y de conservación del hábitat a largo plazo. “Este anuncio es un reconocimiento de que la NOAA y el DRNA pueden trabajar juntos en la conservación de los hábitats existentes en las reservas del noreste de Puerto Rico y de la isla de Culebra. El hecho de que estas áreas hayan sido seleccionadas implica oportunidades de fondos, así como trabajar juntos en un plan estratégico de conservación de hábitat que, durante cinco años beneficiará los hábitats, las comunidades e instituciones sin fines de lucro”, manifestó Guerrero Pérez. La titular indicó que procede identificar el equipo que trabajará con esta iniciativa y que tendrá a su cargo el desarrollo del plan estratégico de acción. En su anuncio, la NOAA indica que las reservas del noreste y la isla de Culebra fueron identificados como un área natural de gran riqueza que la convierten en única, donde la agencia federal puede maximizar los esfuerzos de conservación en beneficio de los recursos marinos y las comunidades costeras. Señala además, que las reservas del noreste y el hábitat de Culebra son importante para la pesca deportiva, la subsistencia de las comunidades y la pesca comercial, así como para el transporte marítimo, el turismo y las especies bajo amenaza y en peligro de extinción. Sin embargo, la región ha experimentado un descenso significativo de los hábitats costeros y marinos, entre estos: manglares, corales y hierbas marinas. “La selección de las áreas de enfoque de hábitat muestra el compromiso de la NOAA para fortalecer las alianzas existentes y forjar nuevas relaciones de centrarse en colaboración en una mejor conservación del hábitat para el beneficio de nuestros recursos marinos vivos y las comunidades costeras”, reza la comunicación escrita. Para más información sobre la iniciativa de Habitat Blueprint puede visitar la página web http://www.habitat.noaa.gov/habitatblueprint/about.html. Ramos Álvarez adelantó que este próximo viernes se publicará la oportunidad de competir para fondos de NOAA, en la página web www.grants.gov. Los fondos estarán disponibles para llevar a cabo esfuerzos dentro de las prioridades identificadas bajo Habitat Blueprint. Entidades sin fines de lucro y de la academia, entre otros, serán elegibles para competir y recibir fondos.

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