Programa de Investigación

El Programa de Investigación del Sistema de Reservas se dedica a medir cambios en la calidad del agua de los estuarios para entender cómo las actividades humanas y los eventos naturales pueden afectar los recursos costeros. Provee información valiosa sobre variabilidad a corto plazo y cambios a largo plazo en los estuarios, a investigadores, manejadores de recursos naturales y otros encargados de tomar decisiones sobre nuestras costas.

Con el propósito de entender los cambios en la calidad de agua, técnicos de las reservas utilizan sondas automáticas para recoger datos sobre profundidad, temperatura, salinidad, oxígeno disuelto, turbidez y pH. Estos datos son recogidos en cuatro estaciones en cada una de las 28 reservas a intervalos de 15 minutos. Los mismos son indicadores críticos de las condiciones ambientales para numerosas especies estuarinas. Las reservas también realizan pruebas de agua para nutrientes (ej. nitrógeno) y clorofila.

Los patrones de clima tienen un impacto significativo sobre los habitáculos estuarinos. La lluvia aumenta las escorrentías que terminan en el estuario y esto afecta la calidad del agua (ej. oxígeno disuelto o salinidad) y los organismos que viven en ella. Cada reserva tiene una estación meteorológica que mide la temperatura, humedad relativa, presión barométrica, lluvia, velocidad y dirección del viento y radiación fotosintética activa como parte del Programa de Monitoreo del Sistema de Reservas.

Datos recopilados por este programa se utilizan como herramienta para la toma de decisiones por algunos manejadores costeros. La información les ha ayudado a tomar decisiones sobre asuntos locales y regionales, tales como “zonas de no descarga” para embarcaciones, prácticas agrícolas y contaminación urbana causada por escorrentías. A medida que el programa de monitoreo se expande, aumenta la capacidad a nivel nacional para correlacionar los usos específicos que se le dan a la tierra con la salud de los estuarios. También aumenta nuestro conocimiento sobre cómo funcionan los estuarios y cómo estos cambian naturalmente a través del tiempo.

Programa exhaustivo de monitoría ambiental NERRS

NERRS ha desarrollado un programa de monitoría que abarca todo el sistema y que provee, simultáneamente información crítica, necesaria y estandarizada sobre las tendencias ambientales en los estuarios nacionales a la vez que permite la flexibilidad de evaluar los asuntos de manejo costanero de interés regional o local. Este programa está diseñado para aumentar el valor y la visión del NERRS como un sistema nacional de referencia sobre los lugares. Siempre que sea posible, se incorporarán datos existentes recolectados por otras agencias. El programa tiene tres componentes que se implementarán en fases, dependiendo del financiamiento disponible:

  • Parámetros abióticos: Cada reserva realiza la monitoría de una serie de procesos físicos y químicos que impactan o reflejan la salud de los ecosistemas estuarinos. Estos procesos incluyen: indicadores de calidad básica del agua, condiciones atmosféricas y procesos específicos, tales como el flujo de las mareas, del agua subterránea y de los contaminantes.
  • Biodiversidad: En todo el Sistema NERR, cada lugar realiza la monitoría de dos aspectos fundamentales de sus respectivos ecosistemas estuarinos: (i) estructura básica de comunidades en los tipos de hábitats estuarinos principales (por ej., tierras altas, humedales emergentes, bentos, etc.) y (ii) tendencias poblacionales de “especies meta” importantes, incluso las de valor comercial, recreativo y de conservación (por ej., plantas de ciénaga, aves zancudas, especies en peligro de extinción, etc.).
  • Patrones en el uso de la tierra: Reconociendo la gran influencia que ejerce el uso de tierras y aguas sobre los recursos estuarinos, el programa de monitoría NERRS recopila datos existentes y nuevos sobre los principales patrones de clasificación y uso de hábitats en las cuencas NERRS. Los datos se extraen de una variedad de fuentes estatales y federales, entre ellas NOAA. Son actualizados periódicamente y utilizados para detectar y rastrear cambios significativos en el uso de las cuencas y su impacto en los recursos de la reserva.

La información generada por el sistema de monitoría de NERRS se recopila por vía electrónica en un centro de manejo de datos y está disponible para el uso de todas las reservas, programas de la Ley de Manejo de la Zona Costanera (CZMA, por sus siglas en inglés), la Oficina de Manejo de Recursos Costeros (OCRM, por sus siglas en inglés) y otros usuarios. Cada reserva tiene acceso electrónico constante a todo el sistema y a todos los datos y resúmenes estadísticos sobre tendencias ambientales en el nivel nacional, regional o de lugares específicos. Puede encontrar los datos recopilados en http://www.nerrsdata.org.

Research Program

The Research Program of the Reserve System is dedicated to measure changes in the estuaries’ water quality to understand how human activities and natural events can affect coastal resources. It provides valuable information on short-term variability and long term changes in the estuaries, to researchers, natural resources managers and others in charge of making decisions on our coasts.

With the purpose of understanding the changes in water quality, reserves’ technicians use automated probes to collect data on depth, temperature, salinity, dissolved oxygen, turbidity and pH. These data is collected at four stations in each of the 28 reserves at intervals of 15 minutes. These are critical indicators of environmental conditions for numerous estuarine species. The reserves also test water for nutrients (ex. nitrogen and chlorophyll).

Weather patterns have a significant impact on estuarine dwellings. The rain increases runoffs that end in the estuary and this affects water quality (ex. dissolved oxygen or salinity) and the organisms that live in it. Each reserve has a weather station that measures temperature, relative humidity, barometric pressure, rainfall, wind speed and direction and photosynthetic active radiation as part of the Monitoring Program of the Reserve System.

Data collected by this program are used as a tool for decision making by some managers. The information has helped them make decisions on local and regional issues, such as “non-discharge zones” for boats, agricultural practices and urban pollution caused by runoffs. As the monitoring program expands, it increases national capacity to correlate the specific uses that are given to the earth with the health of estuaries. It also increases our understanding of how estuaries function and how they change naturally over time.

Comprehensive Program of Environmental Monitoring NERRS

NERRS has developed a monitoring program covering the entire system which provides simultaneously critical, necessary and standardized information on environmental trends in the national estuaries while allowing the flexibility to evaluate issues of coastal management of regional or local interest. This program is designed to increase the value and vision of NERRS as a national system of reference on places. Whenever possible, existing data collected by other agencies will be incorporated. The program has three components to be implemented in phases, depending on available funding:

  • Abiotic Parameters: Each reserve performs the monitoring of a series of physical and chemical processes that impact or reflects the health of the estuarine ecosystems. These processes include: basic indicators of water quality, atmospheric conditions and specific processes, such as tidal flow, of groundwater and of the pollutants.
  • Biodiversity: Throughout NERR’s System, each site performs the monitoring of two fundamental aspects of their respective estuarine ecosystems. (i) basic structure of communities in the types of mayor estuarine habitats (for ex., highlands, emergent wetlands, benthos, etc.) and (ii) population trends of important “target species”, including the ones with commercial value, recreational and conservation (for ex., cienega plants , wading birds, endangered species, etc.).
  • Patterns in land use: Recognizing the great influence of the use of land and waters on estuarine resources, the NERRS monitoring program collects existing and new data on the major patterns of classification and habitat use in the NERRS’ watersheds. The data is drawn from a variety of state and federal sources, including NOAA. They are regularly updated and used to detect and track significant changes in the use of watersheds and their impact on the resources of the reserve.

The information generated by the NERRS monitoring system is collected electronically in a data management center and is available for the use of all the reserves, programs of the Coastal Zone Management ACT (CZMA), the Office of Coastal Resource Management (OCRM) and other users. Each reserve has constant electronic access to the entire system and to all data and statistical summaries of environmental trends at national, regional or site-specific level. You can find the collected data at http://www.nerrsdata.org.

Actividades

Próximas actividades

Recursos

Enlaces de interés